16년차 자영업자의 광고 스타트업 창업기 1편

2023.01.24 18:43

푸른달걀

조회수 689

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안녕하세요.

저는 올해로 입시학원을 16년째 운영하고 있는 자영업자입니다.

마케팅과 전혀 관련없는 업종에서만 일을 해오다 광고 스타트업을 창업하게 되고

이렇게 아이보스에 글을 올리게 되니 감회가 새롭습니다.

앞으로 1~2달 정도 후면 앱이 출시될 것으로 보고 있고,

제가 새로운 사업을 시작하게 된 계기나 방향성, 진행과정, 많은 생각들을 기록해보고 싶기도 하고

다른 분들의 의견 또한 얻고 싶어서 글을 쓰게 되었습니다.

글을 재미없게 쓰는 재주가 출중하여, 글이 다소 지루할 수 있는 점 양해드립니다.


저는 운이 좋았던 것인지 처음 학원을 시작한 이후로 제대로 된 광고를 하지 않고,

입소문으로 학원을 운영해 왔었습니다.

좋은 결과를 만들고, 그걸 보고 오는 학생들의 친구 또는 선후배, 학부모님들의 소개 등

그래도 괜찮은 입소문으로만 13~4년을 운영해 왔었습니다.

그러다 20년 초반 코로나가 유행을 하게 되었었고, 다행히도 코로나 유행시기에도 입소문은 제 역할을 해주어

그래도 큰 타격은 없이 버텨나갈 수 있었습니다.

그런데 21년 말정도 되면서 상황이 좀 바뀌는 것이 체감이 되었습니다.

정확한 이유는 알 수 없지만, 제가 살펴보기에는 코로나가 2년여 지나면서 학교에서는 사실

친구관계, 선후배관계, 학부모 모임 등의 관계들이 상당히 많이 끊겨지게 되었고, 제가 기대고 있던 입소문의

역할이 제대로 이루어지지 않고 있다는 생각을 하게 되었습니다.

이러면서 처음으로 '광고'를 해야겠다 라는 생각을 갖게 되었고, 광고를 하기 위한 방법들을 찾아보게 되었습니다.

광고를 하지 않고 학원을 운영해왔다는 것에 나름 자부심(?)같은 것이 있었는데,

이런 상황에서는 광고에 대한 경험과 지식이 전무하다는 것이 약점이 되었습니다.

그리고 이제서야 광고라는 것에 대한 공부 아닌 공부를 시작하였습니다.

블로그, 인스타, 페이스북, 유튜브, 전단지, 신문, TV, 케이블, 버스, 지하철, 아파트 게시물, 공공기관게시물, 옥외광고 등등

광고의 종류는 생각보다 많고 다양했고, 복잡했습니다.

광고가 사업에 있어서 굉장히 중요한 요소라는 걸 깨닫고는 있었지만, 그래도 고지식한 면이 남아있었던지

블로그, 인스타, 페이스북, 유튜브 채널과 같이 제가 직접 운영하면서 홍보하는 것은

지금까지의 입시 결과와 교육에 대한 철학 등을 공유하기에는 좋을 수 있으나,

상당히 많은 노력과 시간을 투자해야 한다는 점이 고민이 되었습니다.

이런 시간과 노력을 학생들을 위해 사용해야 하는데 광고를 하는데 사용하는게 맞을까? 라는 본질적인

어찌보면 고지식한 고민일 것 같습니다.

그렇다고 체험단, 맘카페와 같은 광고를 하는 것도 꾸며내는 것이 심한 것 같아서 그래도 교육이라는 분야인데 이런 광고는 본질적인 면에서 벗어난다는 생각에 접근하지 않았습니다. 

이런 저런 고민 끝에 저는 아파트 게시물 광고와 지역 교육 신문에 광고를 게재하는 것을 선택해보았습니다.

이것을 통해 어떤 효과를 얻겠다는 것보다는 어떤 반응이 있을지에 대한 궁금증이 더 컸었습니다.

결과적으로 지역 교육 신문에 올린 광고는 전멸이었습니다. 아무런 반응도 오지 않았고, 사실 과연 광고를

보고 읽은 사람이 1명도 없을 것 같았습니다. 사실 저도 신문을 읽은지는 정말 오래되었으니, 당연한 결과일 수 있을 것 같습니다.

그리고 아파트 게시물 광고는 극소수의 반응은 있었습니다. 아마도 교육에 관심이 있던 분들께서

노출이 된 게시물을 보시고 연락해주신 것 같았습니다.

어쨌건 처음으로 시도해본 광고에서 무참히 깨지고, 저는 제가 광고를 함에 있어서 딱 하나의 바램을 갖게 되었습니다.

"집중"

제발 내가 광고하는 것에 "집중" 한 번만 해주었으면 하는 바램이었습니다.

제가 생각하는 교육과 그를 통한 결과들에 공감하지 않아도 좋으니, "집중" 한 번만 해줄 수 없을까?

그런 광고를 할 곳은 없는 걸까? 라는 생각을 갖게 되었고, 저는 광고에서 집중에 포커스를 맞추게 되었습니다.


다음은 2편에서 써보겠습니다. 감사합니다.

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